Crean un dispositivo para mejorar la autonomía de las personas con discapacidad visual

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) diseñan un dispositivo para mejorar la autonomía de las personas con discapacidad visual. El proyecto utiliza vibraciones para que la piel actúe como una retina de baja resolución.

El proyecto SSD-MOVE, financiado por INDRA y la Fundación Universia a través de su convocatoria de ayudas para la investigación en tecnologías accesibles, ha desarrollado un dispositivo de asistencia a la locomoción para mejorar la autonomía de personas con discapacidad visual. El proyecto, realizado por los miembros del Grupo de ...

El proyecto SSD-MOVE, financiado por INDRA y la Fundación Universia a través de su convocatoria de ayudas para la investigación en tecnologías accesibles, ha desarrollado un dispositivo de asistencia a la locomoción para mejorar la autonomía de personas con discapacidad visual. El proyecto, realizado por los miembros del Grupo de Investigación en Percepción y Movimiento de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), se enmarca en la investigación en Sustitución Sensorial VibroTactil (SSVT), que emplea la percepción táctil de vibraciones como sustituta de la percepción visual.

Esto lo convierte en un método óptimo para desarrollar tecnologías de asistencia a la locomoción para personas con discapacidad visual, ya que no obstaculiza el funcionamiento normal de otras modalidades sensoriales tan esenciales como la audición. De acuerdo con los investigadores, "la SSVT se basa en la transformación de la distancia a los objetos circundantes en vibraciones de una matriz de pequeños motores en contacto con distintas superficies corporales. De esta forma, la piel actúa como una especie de retina de baja resolución, en la que las vibraciones mecánicas hacen veces de la luz visible".

El dispositivo SSVT

El objetivo del proyecto ha sido desarrollar un SSVT integrado en una faja abdominal con un diseño lo bastante ergonómico como para poder asistir a la locomoción cotidiana de sus usuarios. El diseño se basa en cuatro componentes principales: un microcomputadores, una cámara Time of Flight para la detección de la distancia a los objetos y superficies circundantes, una matriz de 48 vibradores y un batería. Todos los componentes se integran en la propia faja, que en total pesa menos de 800 gramos.

El funcionamiento del dispositivo se ha testado con una tarea que consistió en atravesar un pasillo con obstáculos en el menor tiempo posible intentando no golpear ni los obstáculos ni las paredes. Para este experimento se contó con la colaboración tanto de estudiantes como de personas con discapacidad visual. Tras una fase de familiarización con el dispositivo durante 5 minutos realizada sin visión, todos los participantes pudieron completar la tarea y mostraron la capacidad de detectar obstáculos con el dispositivo sin impactos fuertes ni retrocesos.

"Los participantes con mejor rendimiento utilizaron un tiempo próximo al que es necesario con visión. En otros casos la velocidad fue mucho más lenta debido, probablemente, al diferente grado seguridad con el que afronta cada participante la tarea", detalla Jorge Ibáñez, quien ha liderado el proyecto. Además, añade que "los participantes con discapacidad visual también mostraron velocidades muy heterogéneas aunque el número de impactos leves fue la mitad que el de los participantes con visión normal".

Los participantes se mostraron satisfechos de su funcionamientos y con el tiempo necesario para aprender su manejo durante la tarea de familiarización. Los participantes con discapacidad visual, además, coincidieron en que este tipo de ayuda de movilidad les resultaría de más utilidad en espacios abiertos y desconocidos que en un pasillo. El dispositivo es capaz de asistir a la locomoción en contextos reales y ha proporcionado una retroalimentación para mejorar su diseño futuro.

Este sitio web utiliza Cookies propias y de terceros, para recopilar información con la finalidad de mejorar nuestros servicios, para mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias, así como analizar sus hábitos de navegación. Si continua navegando, supone la aceptación de la instalación de las mismas. El usuario tiene la posibilidad de configurar su navegador pudiendo, si así lo desea, impedir que sean instaladas en su disco duro, aunque deberá tener en cuenta que dicha acción podrá ocasionar dificultades de navegación de la página web.

Cookie Consent

This website uses cookies or similar technologies, to enhance your browsing experience and provide personalized recommendations. By continuing to use our website, you agree to our Privacy Policy

Nuestros Podcasts